Breves datos biográficos.
Entrevista a Gail Davies (traducción)
Links
Entrevista a Gail Davies (original en inglés)

Breves datos biográficos.
Nacida en Broken Bow, Oklahoma, el 5 de junio de 1948, Gail Davies (nombre real Patricia Gail Dickerson), creció rodeada de los innumerables discos de country que su padre, el cantante Tex Dickerson, tenía en su casa. Cuando sus padres se separaron, Gail junto a su hermano Ron y su madre, se fueron a Seattle, donde formó un dúo junto a su hermano. Luego de un tiempo durante el cual perdió su voz y se le recomendó no cantar, Gail se volcó a componer, teniendo un éxito cuando su canción "Bucket to the South" fue un éxito interpretado por Ava Barber. Davies comenzó a lograr sus propios éxitos con "No Love Have I" y "Poison Love", así como "Someone is Looking for Someone Like You". Un contrato con Warner Brothers la llevó a más éxitos como "I'll Be There", "It's a Lovely, Lovely World", "Grandma's Song" y "Round the Clock Lovin'". Dos años más tarde se mudó a RCA Records, logrando más suceso con "Jagged Edge of a Broken Heart". Davies ha sido la primera mujer productora de su propio material, manejando todo lo relacionado a su música, algo inusual en el mundo musical. Grabó también para el sello MCA y Capitol Records, formando además, el grupo Wild Choir. En el año 2002, produjo y participó en uno de los mejores álbumes de tributo de todos los tiempos, "Caught in the Webb" en homenaje al legendario cantante Webb Pierce. Ha grabado dúos con gigantes como Neil Young, Emmylou Harris, Dwight Yoakam, Dolly Parton, Ricky Skaggs y mucho más.

 

Entrevista a Gail Davies: icono femenino del sonido country.
AMCU -
Usted fue la primera mujer en producir sus propias grabaciones. ¿Piensa que los sellos discográficos sabían como enfrentar esto?

Gail Davies - Tuve mucha suerte de que Andrew Wickham (jefe de la división country de Warner Brothers en 1979) creyera en mi habilidad. Se esforzó mucho para apoyarme en que yo produjera mi primer album. Yo me había entrenado en Los Angeles bajo el tutelaje de un ingeniero/productor llamado Henry Lewy. Henry trabajó en todos los primeros trabajos de Joni Mitchell, así como con otros legendarios artistas.

AMCU - Su elección de compositores ha sido siempre muy interesante, desde compositores de country clásico como Harlan Howard o Boeudeleux Bryant a Rodney Crowell o Ray Charles. ¿Qué es lo que busca en una canción?

Gail Davies - Una canción tiene que hablarme. Esa es la única manera en la que puedo cantar las letras. No tiene que ser un mensaje profundo, sólo honesto y creíble. "You're A Hard Dog To Keep Under The Porch" (escrito por Harlan Howard y Suzanna Clark) es un gran ejemplo. Es liviana y aún así, interesante en su contenido.

AMCU - Muchos de los compositores cuyas canciones usted ha grabado, como Delbert McClinton o Mark Knopfler, muchos años más tarde encontraron un lugar en la Música Country. ¿Siente usted que fue una visionaria en esta área?

Gail Davies - Escuché por primea vez a Delbert McClinton en 1974, en Austin, Texas. Me encantó su primer album y lo escuché hasta que gasté las pistas. Yo sabía que él estaba destinado a hacer grandes cosas. Mark Knopfler ya era famoso cuando grabé su canción. Siempre he sido su admiradora.

AMCU - Pero usted es también una muy buena compositora. ¿Qué prefiere, grabar la canción de otro, adaptándola a su propio estilo, o escribir lo que usted siente que necesita cantar?

 

Gail Davies - Me gusta escribir mi propio material, especialmente a esta altura de mivida cuando no estoy tratando de complacer a los sellos discográficos con canciones que ellos puedan pasar en las radios.

AMCU - Con tendencias que van y vienen en la Música Country, desde pop-country hasta los neotradicionalistas y muchas otras etiquetas, usted siempre ha estado en un sonido tradicional. ¿Piensa que debería haberse adaptado más a las diferentes modas para ganar más atención comercial?

Gail Davies - Creo que tener 18 canciones en los Top 20 de los rankings Billboard con 6 entre los 10 mejores podría ser llamado éxito comercial. De acuerdo a los historiadores, yo fui una de los primeros neotradicionalistas. Cuando recién llegué a Nashville en 1976, pop/country era la locura y Barbara Mandrell era la que dominaba las ondas radiales. Yo quería llamar la atención sobre algunas olvidadas leyendas de la música country, por lo cual grabé canciones de Webb Pierce, Carl Smith, Ray Price y Johnny & Jack.

AMCU - "Caught in the Webb" ha sido considerado uno de los mejores álbumes de tribute de la historia y la lista de artistas incluidos es impresionante. ¿Está satisfecha con el resultado?

Gail Davies - Sí, definitivamente lo estoy. Webb Pierce fue uno de mis artistas favoritos cuando crecí. Él no fue incluido en el Salón de la Fama hasta el año 2000. Me desperté una mañana y le dije a mi marido, "Webb Pierce ha sido ignorado por la industria musical por mucho tiempo. Voy a cambiar eso." Y me encantó arreglar y producir este album de tributo. Estoy muy orgullosa de él.

AMCU - ¿A quién le gustaría rendirle tributo?

Gail Davies - Comencé otro tributo en el 2003, poco después de que mi hermano, Ron Davies, falleciera. Ron fue conocido por haber escrito "It Ain't Easy" para Three Dog Night. Esta canción también apareció en el album de David Bowie "Ziggy Stardust." Un cantidad de artistas ya han grabado cancines para este tributo: John Prine, Dolly Parton, Vince Gill, Bonnie Bramlet, Alison Krauss, Delbert McClinton y otras. Tristemente, este tributo ha sido puesto en espera debido a complicaciones con la viuda de mi hermano. Historia larga...

AMCU - ¿A qué otros artistas le gusta escuchar?

Gail Davies - Uno de mis favoritos es mi hijo de 26 años, Chris Scruggs. Chris me ha mostrado fantásticos artistas como Neko Case, The New Pornographers, Matt Ward, Calexico y una banda de Inglaterra llamada Gomez. No se me ocurren otros artistas country que yo estuche, más que a la hermosa y talentosa Miss Alison Krauss.

AMCU - Si tuviera la oportunidad de producir el "album regreso" de un artista veterano, ¿a quién le gustaría producir y porqué?

Gail Davies - Carl Smith sin duda alguna, a pesar de que sé que él nunca lo haría. Mi hijo y yo lo visitamos en su casa hace unas semanas. Su esposa, la legendaria cantante Goldie Hill, era una de mis mejores amigas. Ella falleció hace dos años. Carl no tiene ya interés en grabar, pero por supuesto esto que estamos conversando es hipotético, no es cierto?

AMCU - ¿Le gustaría producir a alguno de los nuevos artistas? ¿Por qué? ¿Por qué no?

Gail Davies - Ya no estoy interesada en producir. Para ser honesta, no he escuchado nada en la radio últimamente que me haya emocionado. Todo me suena igual - canciones sin melodías y letras que pueden ser resumidas en una cursi calcomanía de auto.

AMCU - ¿Quién fue Grandma Whitten? ¿Llegó a escuchar sus propias grabaciones en "Grandma's Song"?

Gail Davies - Su nombre completo era Frances Marion Whitten. Era mi abuela y vivió en Broken Bow, Oklahoma - donde yo nací. Es su voz la que se puede oir al principio de "Grandma's Song" cantando una vieja canción folklórica irlandesa.

AMCU - ¿Sabía que el Dia Internacional de la Música Country -Septiembre 17, cumpleaños de Hank Williams- se originó en España? ¿Está al tanto de la popularidad de la Música Country fuera de los Estados Unidos?

Gail Davies - Sí, yo he estado de gira alrededor del mundo por años y sé cuánta gente ama la música country. Hice un show en Madrid hace algunos años y recibí una hermosa placa de la Asociación de Música Country de España. También toco en un club en Barcelona, regenteado por dos de mis queridos amigos, Hanny y Andreu Nello. Mi hijo, Chris y yo recién terminamos una gira de 41 días en Europa, así que no estoy tan retirada como me gustaría pensar.

AMCU - ¿Cuáles son sus planes para el futuro?

Gail Davies - He estado escribiendo un libro sobre mi vida y el negocio de la música. Todavía está en el proceso de ser editado. Espero tenerlo en el mercado al fin de este verano.

AMCU - ¿Hay algo más que quisiera agregar?

Gail Davies - Sí, por favor díganle hola a mis fans en Uruguay y que se pueden poner en contacto conmigo por mi club de fans en www.gaildavies.com
Puedo ver por sus preguntas que están bien informados sobre la historiade la música country. Agradezco esto y el haber sido incluida en sus entrevistas. Gracias.

Links
www.gaildavies.com
CMT.com
Amazon.com

 

Preguntas a cargo de Raúl Tejeiro, presidente de A.M.C.U. (Asociación de Música Country de Uruguay)


An Interview with Gail Davies: a female icon of the country sound.
AMCU -
You were the first woman to produce her own recordings. Do you think record labels knew how to deal with this?

Gail Davies - I was very fortunate in that Andrew Wickham (head of Warner Brothers country division in 1979) believed in my ability. He went on a limb to support me in producing my first album. I had trained in L.A. under the tutelage of an engineer/producer by the name of Henry Lewy. Henry worked on all of the early Joni Mitchell records, as well as other legendary artists.


AMCU - Your choice of songwriters has always been very interesting, ranging from classic country tunesmiths like Harlan Howard or Boudeleaux Bryant to Rodney Crowell or Ray Charles. What do you look for in a song?

Gail Davies - A song has to speak to me. That's the only way that I can sing the lyrics. It doesn't have to be a deep message, just honest and believable. "You're A Hard Dog To Keep Under The Porch" (written by Harlan Howard and Suzanna Clark) is a great example. It is light hearted, yet interesting in content.


AMCU - Many of the composers whose songs you have covered, like Delbert McClinton or Mark Knopfler, many years later found a place in Country Music. Do you feel yourself like a visionary in this area?

Gail Davies - I first heard Delbert McClinton in 1974, in Austin, Texas. I loved his first album and played it until I wore out the grooves. I knew he was destined to do great things. Mark Knopfler was already famous when I recorded his song. I've always been a fan.


AMCU - But you are also a very gifted songwriter. What do you prefer, covering somebody else?s song, adapting it to your style, or writing what you feel you need to sing?

Gail Davies - I like to write my own material, especially at this point in my life when I am not trying to please the record labels by coming up with songs they can get played on the radio.


AMCU - With trends going back and forth in Country Music, from pop-country to neotraditionalists and lots of other labels, you have tried to surf the waves of traditional-sounding country. Do you think you should have adapted more to the different fads in music in order to gain more commercial attention?

Gail Davies - I believe having 18 songs in the Billboard Top 20 with 6 in the Top Ten would qualify as commercial success. According to historians, I was one of the first neotradionalists. When I came to Nashville in 1976, pop/country was the rage and Barbara Mandrell ruled the airwaves. I wanted to bring attention to some of the forgotten legends of country music, which is why I recorded songs by Webb Pierce, Carl Smith, Ray Price and Johnny & Jack.


AMCU - "Caught in the Webb" has been considered one of the best tribute albums ever and the list of artists included is impressive. Are you satisfied with the result?

Gail Davies - Yes, I most definitely am. Webb Pierce was one of my favorite artists when I was growing up. He was not in the Country Music Hall of Fame as of 2000. I woke up one morning and told my husband, "Webb Pierce has been ignored by the music industry long enough. I'm going to change that." I had a ball arranging and producing this tribute album. I am very proud of it.

AMCU - Who else would you like to pay tribute to?

Gail Davies - I started another tribute back in 2003, shortly after my brother, Ron Davies, passed away. Ron was best know for having written "It Ain't Easy" for Three Dog Night. This song also appeared on David Bowie's album "Ziggy Stardust." A host of great artists have already recorded songs for this tribute: John Prine, Dolly Parton, Vince Gill, Bonnie Bramlet, Alison Krauss, Delbert McClinton and others. Sadly, this tribute has been placed on hold due to complications with my brother's widow. Long story...


AMCU - What artists do you like listening to?

Gail Davies - One of my favorite artists is my 26 year old son, Chris Scruggs. Chris has also turned me on to some wonderful people like Neko Case, The New Pornographers, Matt Ward, Calexico and a band from England called Gomez. I can't think of any country artists that I listen to, other than the lovely and talented Miss Alison Krauss.

AMCU - If you had the chance to produce the ?comeback album? of an older artist, whose album would you like to produce and why?

Gail Davies - Carl Smith beyond a doubt, although I know he would never do it. My son and I were visiting him at his house a few weeks ago. His wife, the legendary singer, Goldie Hill, was one of my best friends. She passed away two years ago. Carl has no interest in recording any more, but then you and I are just talking hypothetically, right?


AMCU - Would you like to produce any of the newer artists? Why? Why not?

Gail Davies - I am not interested in producing any more. To be quite honest, I haven't heard anything on the radio of late that has moved me. It all sounds the same - songs without melodies and lyrics that can be summed up on a cheesey bumpersticker.

AMCU - Who was Grandma Whitten? Did she get to listen to her own recording on "Grandma?s Song"?

Gail Davies - Her full name was Frances Marion Whitten. She was my grandmother and lived in Broken Bow, Oklahoma - where I was born. It is her voice that you hear in the beginning of "Grandma's Song" singing an old Irish folk tune.


AMCU - Did you know that the International Country Music Day -September 17th, Hank Williams? birthday- was origined in Spain? Are you aware of the popularity of Country Music outside the U.S. ?

Gail Davies - Yes, I have been touring around the world for years and know how much people love country music. I played a show in Madrid a few years ago and received a beautiful plaque from the Spanish CMA. I also perform in Barcelona at a club managed by two of my dearest friends, Hanny and Andreu Nello. My son, Chris, and I just finished doing a 41 day tour of Europe, so I guess I am not as retired as I would like to think.


AMCU - What are your plans for the future?

Gail Davies - I have been writing a book about my life and the music business. It is still in the process of being edited. I hope to have it out by the end of this summer.

AMCU - Is there anything else you like to add?

Gail Davies - Yes, please say hello to my fans in Uruguay and tell them they can reach me through my fanclub at www.GailDavies.com
I could tell by your questions that you were well informed about the history of country music. I appreciate that and being included in your interviews. Thanks.

 

Inicio / Home