Honky Tonk

Es el estilo más importante y representativo en la Música Country. Su nacimiento no tiene una fecha exacta, pero sí se sabe el lugar, fue en las tabernas, salones de baile y clubes nocturnos en los cuales se bebe, se baila y se hace sociabilidad, en el sur de Estados Unidos (y principalmente en el estado de Texas), donde estos locales se llaman genéricamente honky tonks. También se llama honky tonking al estilo de vida de la gente que frecuenta estos lugares.
Las letras de las canciones, en un abrumador porcentaje, tratan sobre los aspectos tristes de la vida: infidelidad, alejamiento del hogar, soledad, alcoholismo o la vida en las prisiones.
El Honky Tonk se fue desarrollando a través de dos décadas y en buena medida, por imperio de las particularidades propias de los locales donde se tocaba. En la década que comienza en 1930, la explotación del petróleo puso dinero en los bolsillos de mucha gente y buena parte de ellos gastaba ese dinero en los honky tonks, por lo tanto, eran sitios apropiados para que los cantantes actuaran en ellos. Pero los parroquianos no estaban allí estrictamente por la música, había un bullicio permanente y los artistas querían ser oídos, así que se recurrió a la amplificación de los instrumentos (la primera guitarra eléctrica que se tiene noticia, apareció en la música country en l934), y se fueron incorporando otros instrumentos que daban una base más marcada como ser contrabajo, piano y batería.

George Jones Buck Owens John Anderson Mark Chesnutt
Honky tonkers de primer nivel: George Jones, Buck Owens, John Anderson y Mark Chesnutt.

Paralelamente, los cantantes debían cantar cada vez más fuerte para ser oídos por sobre los intrumentos y el barullo general y esto fue influenciando y haciendo variar el estilo. En l936, en el catálogo de la fábrica Gibson ya figuran guitarras eléctricas y va ganando terreno el estilo de golpear las seis cuerdas al unísono, acentuando el ritmo musical, y al llegar al final de la década, la mayoría de los intérpretes habían agregado instrumentos electrificados a sus grupos . La Segunda Guerra Mundial impone un enlentecimiento en el desarrollo del estilo, pero en el lustro siguiente a ésta, se consolida definitivamente, tal como hoy lo conocemos y reconocemos a los primeros compases de una canción . Es un estilo musical en el cual tiene mucho que ver el estado de Texas y al cual le han asignado motes tales como “cry-in-your-beer-music” y “hardcore traditional country music”.
Dentro de este subestilo Honky Tonk, surgió a su vez en la década de los años 60, otro, denominado Bakersfield Sound, liderado por Buck Owens, utilizando mucha guitarra eléctrica y de pedal y respaldando la voz de Owens con la aguda voz de Don Rich. Este estilo de sonido ha sido rescatado hoy en día por artistas como Dwight Yoakam.
Una lista de los cantantes más importantes en este estilo, incluiría, en mi opinión, a Ernest Tubb, Hank Williams, Lefty Frizzell, Webb Pierce, Ray Price, Mel Tillis, George Jones, Merle Haggard, Moe Bandy, Vern Gosdin, Mark Chesnutt, David Ball, Johnny Paycheck, David Allan Coe, John Anderson y Dwight Yoakam, entre otros.
Ahora los invitamos a ver un video de uno de los mayores exponentes del sonido Honky Tonk, George Jones con uno de sus clásicos: "One Woman Man".

 

 

Les recomendamos los siguientes links donde encontrarán más información sobre este subgénero country.

Honky Tonk Hangovers
Honky Tonk Texas

y para escuchar radios que programan este subgénero country ir a

Honky Tonk Radio
Honky Tonk Hillbilly Oldies

Julio Cavallaro